Cassini faz vôo rasante sobre Encélado, lua de Saturno

 

Objetivo era o de identificar origem de jatos emanados da superfície.
Encélado pode ter água líquida sob sua superfície congelada.

Do G1, em São Paulo

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Imagem da Cassini mostra superfície de Encélado, uma das luas de Saturno (Foto: Nasa)

A espaçonave Cassini, da Nasa, concluiu na última sexta-feira (31) um sobrevôo da pequenina lua Encélado, uma das muitas que orbitam o planeta Saturno. O veículo passou a 200 km da superfície e obteve imagens espetaculares, recém-divulgadas pela agência espacial americana.

Apesar de suas pequenas dimensões (500 km de diâmetro), Encélado é um dos lugares mais interessantes do sistema saturnino. Aparentemente, o efeito de maré provocado pelo planeta faz com que lagos — e talvez até um oceano — de água sejam mantidos em estado líquido sob a superfície congelada do astro.

Os cientistas detectaram jatos compostos principalmente por água emanados do satélite em sobrevôos anteriores e agora trabalham para identificar de onde eles estavam partindo, na esperança de compreender os mecanismos envolvidos em sua formação. Eles parecem servir de material para alimentar um dos famosos anéis de Saturno.

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