Quantidade de gelo no Ártico ‘despencou’, diz estudo

Queda chegou a 49 centímetros em algumas áreas, segundo cientistas.

Da BBC

A espessura do gelo no Oceano Ártico “despencou” no último inverno, segundo uma pesquisa do University College de Londres. Os cientistas britânicos afirmam que a espessura do gelo no mar Ártico diminuiu até 49 centímetros em algumas regiões, segundo informações enviadas por satélite. De acordo com os pesquisadores, esses resultados fornecem a primeira prova definitiva de que o volume total do gelo no Ártico está diminuindo.
O gelo no mar do Ártico bateu o recorde negativo ao chegar ao se menor tamanho em 2007, quando sua área atingiu apenas 4,13 milhões de quilômetros quadrados. O recorde anterior era de 5,32 quilômetros quadrados, medidos em 2005. “A espessura do gelo estava constante nos últimos cinco invernos antes deste, mas despencou no inverno depois do mínimo (registrado) em 2007”, afirmou uma das autoras da pesquisa, Katherine Giles, à BBC.
De acordo com dados coletados pelo Centro de Observação Polar do University College de Londres – parte do Centro Nacional da Grã-Bretanha para Observação da Terra – no último inverno o gelo tinha diminuído de espessura em uma média de 26 centímetros abaixo da média de invernos entre 2002 e 2008. As descobertas foram publicadas na revista especializada “Geophysical Research Letters”.

 

 Causas

Seymour Laxon, outro autor da pesquisa, afirmou que ainda não foram explicadas todas as causas deste problema. “A extensão pode mudar, pois o gelo pode ser redistribuído, aumentando a quantidade de água exposta. Mas isso não reduz a quantidade total de gelo”, disse o cientista à BBC.
“Para determinar se a redução do gelo no mar é o resultado do gelo se acumulando contra a costa ou se é o resultado do derretimento, é preciso medir a espessura.”
“Acredito que esta seja a primeira vez que podemos dizer, definitivamente, que o principal do volume total de gelo diminuiu. Então isto significa derretimento; não significa que o gelo tenha apenas sido empurrado para a costa”, acrescentou.

 

 Projeções

A pesquisadora Katherine Giles afirmou que, devido às condições climáticas difíceis no Ártico, outras formas de medir o gelo, como submarinos ou aeronaves, são limitadas.
“Estamos usando dados de satélite, o que significa uma cobertura em todo o Oceano Ártico (exceto no centro), e temos estes dados de forma contínua, portanto conseguimos boa cobertura em termos de tempo e área”, afirmou.
Seymour Laxon acrescentou que as descobertas do projeto estão sendo usadas para ajudar a refinar as informações em projeções climáticas para o futuro. “A época em que o Oceano Ártico vai desaparecer é uma informação aberta ao debate. Cerca de cinco anos atrás a projeção média para o desaparecimento era por volta de 2080”, afirmou.
“Mas os índices mínimos de gelo e esta prova de derretimento sugerem que devemos apoiar os modelos que sugerem que o gelo do mar vai desaparecer entre 2030 e 2040, mas ainda existe muita incerteza”, acrescentou.
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